Apple และ Google รวมกันเฉพาะกิจ ซื้อสิทธิบัตร Kodak มูลค่า 500 ล้านดอลลาร์

เวลาได้ยินข่าวสงครามสิทธิบัตร จะเป็นเรื่องของศึกจากฝั่งแอปเปิลกับฝั่งผู้ผลิตแอนดรอยด์ แต่ข่าวนี้ตรงข้ามกันครับ เพราะแอปเปิลกับกูเกิลอาจจับมือร่วมกันเพื่อประมูลซื้อสิทธิบัตรของโกดัก

สำนักข่าว Bloomberg รายงานว่า ทั้งสองบริษัทได้บรรลุข้อตกลงร่วมกันที่จะซื้อสิทธิบัติด้านภาพถ่ายจำนวน 1,100 รายการของบริษัทโกดัก ซึ่งกำลังอยู่ในสถานะล้มละลายและต้องขายทรัพย์สินเพื่อใช้หนี้ โดยสิทธิบัตรเหล่านี้ถูกประเมินราคาว่าอยู่ราว 500 ล้านดอลลาร์ ถ้าหากสองบริษัทตัดสินใจจับมือร่วมกันจริง ราคาสุดท้ายที่ขายทอดตลาดได้ก็ไม่น่าสูงกว่านี้นัก

ในเริ่มแรกนั้นฝั่งแอปเปิลและกูเกิลต่างตั้งทีมเพื่อแย่งประมูลสิทธิบัตรนี้ โดยฝั่งแอปเปิลมีไมโครซอฟท์ และบริษัท Intellectual Ventures Management หนุนหลังอยู่ ส่วนฝั่งกูเกิลมี RPX Corp. และกลุ่มผู้ผลิตโทรศัพท์แอนดรอยด์ร่วมทีม แต่ล่าสุดก็มีข่าวว่าทั้งสองก๊กนี้ตกลงจะร่วมกันประมูลนั่นเอง

หากเรื่องนี้เกิดขึ้นจริงก็น่าจะเป็นข่าวดีของเราๆ เพราะช่วยให้ต้นทุนการครอบครองสิทธิบัตรนั้นไม่สูงเว่อร์ครับ ส่งผลให้ต้นทุนการผลิตลดลง โดยก่อนหน้านี้สิทธิบัตรของ Nortel ก็จบลงที่แอปเปิลและกลุ่มบริษัทพันธมิตรคว้าไปในราคา 4.5 พันล้านดอลลาร์ ขณะที่กูเกิลก็ไปซื้อบริษัทโมโตโรลา โดยหวังครอบครองสิทธิบัตรของบริษัท ที่ราคา 1.24 หมื่นล้านดอลลาร์ จะเห็นว่าสิทธิบัตรโกดักนั้นราคาไม่สูงขนาดนี้ แต่ถ้าปล่อยให้แข่งกันก็ไม่แน่ใจว่าราคาจะถีบตัวสูงไปแค่ไหน

ที่มา: Bloomberg ภาพจาก Cult of Mac