ทำไมแอปเปิลถึงเรียกไอโฟนใหม่ว่า “iPhone 5” ?

“The new iPhone”, “iPhone 4SS”, “iPhone (เฉยๆ)” และอีกหลายชื่อที่คาดกันว่าจะเป็นชื่อของไอโฟนรุ่นใหม่ แต่จากบัตรเชิญสื่อมวลชลมางานเปิดตัวในวันที่ 12 กันยายนนี้ แอปเปิลก็บอกใบ้ชัดเจน (อย่างไม่น่าเชื่อ) ว่าไอโฟนรุ่นใหม่จะชื่อ “iPhone 5” นะจ๊ะ ซึ่งก็มีหลายเหตุผลว่าทำไมถึงไม่ควรใช้ชื่อนี้ และทำไมจึงควรเป็นชื่อนี้

ทำไมก่อนหน้านี้สื่อถึงคาดว่าแอปเปิลจะไม่ใช้ชื่อ iPhone 5

เป็นเพราะ iPad ครับ เนื่องจากสื่อหลายสำนักเงิบไปตามๆ กันเมื่อแอปเปิลบอกว่า iPad ใหม่รุ่นที่ต่อจาก iPad 2 จะไม่ได้ชื่อ iPad 3 แต่ชื่อ iPad เฉยๆ (หรือที่เรียกกันว่า The new iPad) และหลังจากนี้ก็จะใช้ชื่อ iPad เฉยๆ นี่แหล่ะ

ความเงิบเลยก่อเกิดความสงสัยว่า แล้วเจ้าไอโฟนรุ่นใหม่จะชื่ออะไรกันแน่ หลายสำนักเลยฟันธงว่าต้อง iPhone (เฉยๆ) หรือ The new iPhone แน่นอน

Sub-Brand ของสินค้าแอปเปิล

แอปเปิลมีการตั้งชื่อสินค้าในลักษณะที่เรียกว่า Sub-Brand คือมีชื่อแบรนด์นำหน้า แล้วนำชื่อ Sub-Brand ตามหลัง โดยที่ไม่มีรุ่นกำกับ เช่น

Mac

  • iMac
  • Mac Pro
  • Mac Mini

MacBook

  • MacBook Air
  • MacBook Pro
  • MacBook Pro Retina

iPod

  • iPod Shuffle
  • iPod Nano
  • iPod Classic
  • iPod Touch

การตั้งชื่อในลักษณะนี้ทำให้ไม่ต้องสร้างเลขรุ่น ให้วุ่นวาย เราจะไม่ได้เห็น iPhone 4 Sensation Pro G1 Prime แบบมือถือบางยี่ห้อ

แต่ก็จะมีสินค้ากลุ่มหนึ่งที่ยังคงมีเลขรุ่นอยู่คือ iPad และ iPhone ซึ่ง Horace Dediu จากเว็บ Asymco ก็ให้ความเห็นน่าสนใจว่า เหตุผลที่ iPad รุ่นใหม่ไม่ได้ชื่อ iPad 3 เป็นเพราะแอปเปิลกำลังจะสร้าง Sub-Brand ให้กับ iPad นั่นก็คือ iPad Mini

iPad

  • iPad
  • iPad Mini

ถ้ามองด้วยหลักการนี้ก็น่าจะเข้าใจได้ว่าทำไม iPad ใหม่ถึงไม่เรียกว่า iPad 3 นั่นเอง

แล้วทำไม iPhone 5 ?

iPhone มีเลขรุ่นกำกับตั้งแต่เปิดตัวคือ iPhone, iPhone 3G, iPHone 3GS, iPhone 4, iPhone 4S ซึ่งแอปเปิลเองก็ไม่ได้มีแผนที่จะแตก Sub-Brand ของ iPhone ออกมา ถึงแม้จะมีข่าวลือมา 3 ปีแล้วว่าจะมี iPhone Mini หรือ iPhone Nano

แต่สตีฟ จ็อบส์เองก็เคยตอบชัดเจนว่าแอปเปิลไม่มีนโยบายแตกไลน์สินค้าราคาถูก และจะใช้วิธีลดราคา iPhone รุ่นก่อนลงแทน จะเห็นว่าทุกวันนี้ iPhone 3GS ก็ยังมีขายอยู่ ในราคาแค่ 12,900 บาท

เมื่อไม่มีนโยบายการแตก Sub-Brand ของไอโฟน ก็ทำให้ไอโฟนรุ่นต่อไปจำเป็นจะต้องมีชื่อรุ่น ซึ่งชื่อที่เหมาะสมที่สุดก็คงหนีไม่พ้น iPhone 5 เพราะถึงแม้เราจะนับกันจริงๆ แล้วไอโฟนรุ่นนี้จะเป็นรุ่นที่ 6 ก็ตาม (แต่ไอโฟนรุ่นที่ 2 ยังเรียก iPhone 3G ได้เลย)

เว็บ Cult of Mac เองก็ให้ความเห็นว่าชื่อ iPhone 5 นั้นจำง่าย มีผลกับผู้ใช้ค่อนข้างมาก ทำการตลาดก็ง่ายเพราะเป็นชื่อที่ทุกคนหวังว่ามันจะเป็นอยู่แล้ว ทั้งนี้คาดว่าไอโฟนรุ่นต่อๆ ไปก็น่าจะมีเลขกำกับไปเรื่อยๆ จนกว่าแอปเปิลจะตัดสินใจแตกไลน์ทำ Sub-Brand ของไอโฟนนั่นเอง

เอ้า …เก็บตังค์ครับพี่น้อง